National Indigenous Guardians Network Seeks About $500 M Federal Investment Over Five Years

by pmnationtalk on October 3, 2016351 Views

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NATIONAL INDIGENOUS GUARDIANS NETWORK SEEKS ABOUT $500 M FEDERAL INVESTMENT OVER FIVE YEARS

Ottawa: Mon. Oct. 3, 2016: The Indigenous Leadership Initiative (ILI) is asking the Federal Government to help Indigenous Nations and communities address major challenges by committing roughly $500-million over five years in a partnership to create a national network of Guardian programmes.

The money would be new funding and would not detract from budget promises for other Indigenous issues. It would be phased in starting with $26 million in 2017. In December, 2015, the Assembly of First Nations passed a motion supporting the pursuit of a Guardians initiative.

“A National Indigenous Guardians Network represents a powerful opportunity for the Government of Canada to fulfill its 2015 Speech from the Throne promise to forge renewed, Nation-to-Nation and Inuit-to-Crown relationships with Indigenous Peoples,” said Miles Richardson, ILI Sr. Advisor.

“As Indigenous community leaders from across the country gather in Ottawa this week to discuss a way forward for Guardians programmes, we respectfully call on the Government of Canada to commit to this programme in its 2017 budget.”

“We are making this request because we know it works – Guardians are a proven success,’’ said Stephen Kakfwi, ILI Sr. Advisor “This proposal is the result of much planning, research and consultation, and we are encouraged that its merits are being recognized, as demonstrated by the interest already received from the government, from all parties, and a broad spectrum of Indigenous and non-Indigenous groups.“

Already more than 30 Indigenous communities in Canada have established or are pursuing guardian programmes. These combine the strengths of their own systems of governance, cultures and knowledge with western science to protect and monitor the land and marine areas that have sustained them for millennia, but are now under threat from resource development and environment pressures.

There are, however, more than 700 Indigenous communities in Canada.  Most are in remote, sparsely populated boreal, Arctic or other wilderness areas, or along Canada’s coasts and have few financial resources. Their challenge is to access the funding for training and capacity building in order to fulfill their role as stewards of their lands and be enabled to be true partners in the prosperity of Canada.

The National Indigenous Guardians Network is an Indigenous-led and made-in-Canada initiative. In Australia there is a hugely successful ten-year AUD $618-million federal “Working on Country” program, which has created a network of 109 Indigenous Ranger groups managing more than 1.7 million sq. kms. of land and sea. That initiative has shown the proven benefits of a nationally-funded initiative.

Benefits and impact of the Australian program are well-documented. Studies indicated every $1 invested generates $3 in social, economic and cultural value by lowering unemployment, reducing welfare payments, lowering crime rates and violence against women, improving public health and creating a greater sense of well-being in Indigenous communities.

Similar results are seen in Canada.  A case study underway of two emerging Indigenous Guardian programs in Canada’s Northwest Territories indicates they already deliver about $2.50 of social, economic, cultural and environmental benefits for every $1 invested. With support from a national network, researchers expect the value could increase to up to $3.70 for each dollar of investment.

“The National Indigenous Guardians Network proposal is a perfect fit with federally stated mandates: to create training opportunities and good quality jobs, particularly among youth; to promote reconciliation with Indigenous Peoples; and to address key priorities such as climate change and getting products to market sustainably,” said Valérie Courtois, ILI Director.

Establishing this Network would also:

  • Be consistent with the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples standard of Free, Prior and Informed Consent (FPIC), which the Federal Government has committed to meet.
  • Respond to the Truth and Reconciliation Commission’s calls to action on education; training for young Indigenous Canadians; eliminating gaps in education, employment and health outcomes; developing culturally appropriate curricula; and corporate sector support for reconciliation.
  • Reduce unemployment, create futures for Indigenous youth, and provide positive role models of active community members rooted in their cultures and fulfilling their cultural responsibilities.

ILI projects that within the first five years at least 200 communities could establish Guardian programs. These would be run by trained coordinators, each with a small core team of Guardians, and would participate in a Guardian Network that provides ongoing access to training and support over time.

Guardians provide the ability for Nations and communities to engage in a much more meaningful way with governments, industry and others. This in turn creates a much better context for the application of FPIC.

ILI’s submission to the government, background, and information on the Australian “Work on Country” programme, please visit: www.ilinationhood.ca/news/

Media contact: Sean Durkan. 613-851-2151. Sean.sda.inc@rogers.com

For more on the Australian Programme:  Patrick O’Leary. Conservation Partnerships Manager, Outback to Oceans Australia. The Pew Charitable Trusts: 011 61 417063917. poleary@pewtrusts.org

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Proposition pour le Réseau national des gardiens de territoire autochtones demande un investissement d’environ 500 M$ du gouvernement fédéral sur cinq ans

Ottawa, lundi 3 octobre 2016 – L’Initiative de leadership autochtone (ILA) demande au gouvernement fédéral de venir en aide aux nations et communautés autochtones, appelées à relever d’importants défis, en s’engageant à hauteur d’environ 500 millions de dollars sur cinq ans dans le cadre d’un partenariat visant à créer un réseau national de programmes de gardiens de territoire.

Il est nécessaire que cet argent provienne de nouvelles affectations de fonds pour ne pas nuire aux promesses déjà faites par le gouvernement dans son budget pour financer d’autres enjeux autochtones prioritaires. Les fonds seraient investis progressivement, en commençant par environ 26 millions de dollars en 2017. En Décembre 2015, l’Assemblée des Premières Nations a adopté une motion appuyant le maintien d’une initiative de gardiens de territoire.

« Un réseau national de gardiens de territoire autochtones représente une occasion exceptionnelle pour le gouvernement du Canada de remplir sa promesse faite en 2015, dans le cadre du discours du Trône, de renouveler les liens avec les peuples autochtones et de prioriser une relation de nation à nation et entre les Inuits et la Couronne », explique Miles Richardson, conseiller principal de l’ILA. « Alors que des leaders autochtones de partout au pays convergent sur Ottawa cette semaine pour discuter de la voie à suivre pour mettre sur pied des programmes de gardiens de territoire, nous demandons respectueusement au gouvernement du Canada de prendre un engagement à l’égard de tels programmes dans son budget 2017. »

« Nous formulons cette demande parce que nous savons que c’est une recette qui fonctionne. Des programmes de gardiens se sont déjà révélés des succès, » ajoute Stephen Kakfwi, conseiller principal de l’ILA. « Cette proposition est l’aboutissement de beaucoup de planification, de recherche et de consultation et nous sommes encouragés par la reconnaissance donnée à ses mérites, comme en témoigne l’intérêt déjà manifesté par le gouvernement, tous les partis politiques et un large éventail de groupes autochtones et non autochtones. »

Déjà, plus de 30 communautés autochtones au Canada ont établi ou sont en voie d’établir un programme de gardiens de territoire, qui combinent les forces des systèmes de gouvernance, des cultures et des connaissances autochtones à la science occidentale afin de protéger et surveiller les terres et les eaux qui assurent la survie des peuples autochtones depuis des millénaires, mais sont aujourd’hui menacées par les pressions du développement des ressources et les changements environnementaux.

Cependant, on dénombre plus de 700 communautés autochtones au Canada. La plupart de ces communautés se trouvent en milieu isolé et peu densément peuplé dans la forêt boréale, l’Arctique ou d’autres aires de nature sauvage ou encore le long des côtes canadiennes. Elles disposent de faibles ressources financières, et leur défi est d’obtenir le financement dont elles ont besoin pour des initiatives de formation et de renforcement des capacités afin de pouvoir s’acquitter efficacement de leur rôle d’intendants de leurs terres et participer à la prospérité du Canada à titre de véritables partenaires.

Le Réseau national des gardiens de territoire autochtones est une initiative « développé au Canada » et menée par des Autochtones. En Australie, le programme « Working on Country », financé par le gouvernement fédéral à hauteur de 618 millions de dollars australiens sur dix ans, connaît un énorme succès. Ce programme a permis de créer un réseau de 109 groupes de rangers autochtones qui gèrent une étendue terrestre et maritime de plus de 1,7 million de kilomètres carrés. Cette initiative démontre l’utilité d’un financement national.

Les bienfaits et incidences du programme australien sont bien documentés. Selon des études menées au nom du gouvernement australien, chaque dollar investi génère des retombées sociales, économiques et culturelles de 3 $. Ces retombées se traduisent entre autres par une baisse du chômage, une réduction des paiements de prestations sociales, une baisse des taux de criminalité et de violence faite aux femmes, une amélioration de la santé publique et un accroissement du sentiment de bien-être au sein des communautés autochtones.

Des résultats similaires s’observent au Canada. Selon une étude de cas déjà en cours sur deux programmes de gardiens de territoire autochtones émergents dans les Territoires du Nord-Ouest, chaque dollar investi se solde déjà par des retombées sociales, économiques, culturelles et environnementales estimées à 2,50 $. Moyennant le soutien d’un réseau national, les chercheurs avancent que chaque dollar investi pourrait valoir jusqu’à 3,70 $ en retombées.

« La proposition d’un réseau national de gardiens de territoire autochtones cadre parfaitement dans des mandats fédéraux déjà énoncés : créer des possibilités de formation et de bons emplois, particulièrement pour les jeunes, favoriser la réconciliation avec les populations autochtones et donner suite à de grandes priorités comme les changements climatiques et l’approvisionnement durable des marchés en produits », affirme Valérie Courtois, directrice de l’ILA.

La mise sur pied d’un tel réseau permettrait aussi de :

  • Créer un contexte plus propice au respect de la norme de consentement libre, préalable et éclairé (CLPE) enchâssée dans la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, que le gouvernement fédéral s’est engagé à respecter;
  • répondre aux appels à l’action lancés par la Commission de vérité et réconciliation en matière d’éducation, de formation des jeunes Canadiens autochtones, d’élimination des écarts dans les résultats sur les plans de l’éducation, de l’emploi et de la santé, d’élaboration de programmes adaptés sur le plan culturel et de soutien de la réconciliation par le secteur des entreprises;
  • réduire le chômage, offrir un avenir plus prometteur aux jeunes Autochtones et proposer des modèles positifs de membres actifs de la communauté bien enracinés dans leur culture et s’acquittant de leurs responsabilités culturelles.

Selon l’ILA, au cours des cinq premières années, au moins 200 communautés seraient en mesure d’établir un programme de gardiens de territoire. Ces programmes seraient gérés par des coordonnateurs dûment formés, compteraient sur l’apport d’une petite équipe de gardiens et participeraient à un réseau de gardiens assurant un accès continu à des mesures de formation et de soutien au fil du temps.

Les gardiens permettent aux nations et communautés autochtones de s’engager de façon beaucoup plus concrète avec des acteurs gouvernementaux et industriels entre autres. Il en résulte un contexte beaucoup plus propice à l’application du CLPE.

Pour consulter la présentation faite par l’ILA au gouvernement, une mise en contexte et de l’information sur le programme australien « Work on Country » : www.ilinationhood.ca/news/

Personne-ressource pour les médias : Sean Durkan. 613 851-2151, Sean.sda.inc@rogers.com

Pour plus d’information concernant le programme australien : Patrick O’Leary. Conservation Partnerships Manager-Outback to Oceans Australia, The Pew Charitable Trusts : 011 61 417063917. poleary@pewtrusts.org]

 

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